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‘Portal para o Inferno’: Turquemenistão é obrigado a resolver vazamentos de gás metano

Lar da Cratera Darvaza, um enorme poço derretido que expeliu chamas e gases nocivos por décadas, o Turquemenistão tem o pior recorde do mundo quando se trata de vazamentos de metano que aquecem o clima. Ao prometer tapar a cratera fumegante, a ex-república soviética na Ásia Central está sob pressão para corrigir também o vazamento da indústria de petróleo e gás.


Ao longo do último meio século, o Turquemenistão tem lutado com um vazamento infernal que simplesmente não consegue tapar.

Nas profundezas do deserto de Karakoum, no norte do Turcomenistão, a cratera de gás Darvaza está em chamas nos últimos 50 anos, bombeando quantidades assustadoras de gás metano para a atmosfera.

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Apelidada de “Portal para o Inferno”, a cratera escancarada tem sido um raro ponto turístico em um país onde os visitantes estrangeiros chegam a cerca de 6.000 por ano.

Com os resultados do efeito estufa pelo metano cada vez mais no centro das atenções, a estranheza do deserto que exala gás também atraiu uma crescente atenção de cientistas e governos que lutam por maneiras de controlar o aquecimento global catastrófico.

Um mistério do deserto soviético

Com 70 metros (229 pés) de largura e 20 metros de profundidade, a fumegante Cratera Darvaza é uma visão surreal em uma paisagem árida. Sua origem continua sendo um dos segredos mais bem guardados da antiga União Soviética.

Foto: reprodução

O relato mais amplamente aceito aponta para uma operação de perfuração que deu errado em 1971.

Os engenheiros soviéticos, conta a história, estavam avaliando as reservas de petróleo do local quando atingiram uma caverna de gás, causando o colapso da Terra e liberando grandes quantidades de gás natural. Com o local perigoso e inoperável, os engenheiros decidiram incendiá-lo, planejando esgotar as reservas de gás da caverna em questão de semanas – ou assim eles pensaram.

Mas também existem outras teorias.

Em 2013, o explorador George Kourounis tornou-se a primeira pessoa a sondar as profundezas da cratera. Em entrevista à National Geographic, ele disse que os geólogos locais ofereceram relatos diferentes sobre a formação da cratera.

“Eu ouvi (…) que o colapso pode ter acontecido na década de 1960 e que ficou apagado até a década de 1980”, disse Kourounis. “É difícil para mim apoiar isso, mas isso é basicamente direto da boca do cavalo.”

Planos de extinção

Desde a independência do Turquemenistão em 1991, o governo tem regularmente lançado planos para extinguir o “Portal para o Inferno”.

“Estamos perdendo recursos naturais valiosos pelos quais poderíamos obter lucros significativos e usá-los para melhorar o bem-estar de nosso povo”, disse o ex-líder do país, Gurbanguly Berdymukhamedov, no início de 2022, pouco antes de entregar o poder a seu filho.

Na realidade, este empreendimento titânico nunca foi realmente uma prioridade para um país que possui abundantes reservas de petróleo e gás – o suficiente para fornecer eletricidade, gás e água gratuitamente aos seus cidadãos nas três décadas que se seguiram à independência.

Desta vez, no entanto, o recluso país da Ásia Central parece determinado a extinguir o incêndio, com a ajuda dos Estados Unidos.

No final de março, a Bloomberg informou que os dois países estavam discutindo um plano para extinguir o incêndio e capturar o metano liberado pela cratera. O plano também veria Washington fornecer investimentos muito necessários na infraestrutura envelhecida de petróleo e gás do país.

Embora o espetacular “Portal para o Inferno” tenha atraído mais atenção ao longo dos anos, os especialistas observam que a Cratera Darvaza é apenas a ponta do iceberg quando se trata de vazamentos de gás no Turquemenistão, um dos maiores poluidores do mundo, apesar de uma população de apenas seis milhão.

Entre 2019 e 2022, o país estabeleceu um recorde mundial nada lisonjeiro de 840 eventos de “superemissores” envolvendo vazamentos de gás metano de poços, locais de armazenamento e dutos, de acordo com dados de satélite fornecidos pela start-up francesa Karryos, cujos esforços para monitorar o metano as emissões em todo o mundo expuseram o impressionante custo ambiental da indústria de petróleo e gás do Turquemenistão.

Um pesadelo ambiental

No ano passado, vazamentos de metano dos dois principais campos de combustíveis fósseis do Turquemenistão causaram mais aquecimento global do que todas as emissões de carbono do Reino Unido, revelaram os dados de Karryos.

“Até recentemente, tínhamos pouca ou nenhuma visibilidade sobre o assunto”, disse o fundador da startup, Antoine Rostand. “Agora sabemos que o Turquemenistão, mas também o Iraque, os Estados Unidos e a Rússia, estão entre os países cujo setor de petróleo e gás emite as maiores quantidades de metano.”

No caso do Turquemenistão, Rostand disse que o problema decorre da falta de padrões ambientais e da má manutenção da infraestrutura. Ele observou que o gás natural vazado é quase 100 vezes mais poluente do que o metano queimado.

O metano é o segundo gás mais abundante na atmosfera depois do CO2 e, embora seja menos persistente no ar, seu potencial de aquecimento é cerca de 80 vezes maior em um período de 20 anos. Vazamentos de instalações de combustíveis fósseis às vezes se estendem por várias semanas, chegando a bombas climáticas de curto prazo.

Em 2022, Euan Nisbet, cientista climático da Royal Holloway University, apontou para um “aumento extremo e inesperado do metano atmosférico” nos dois anos anteriores, descrevendo a tendência como “particularmente preocupante”.

“Comparado com o CO2, molécula por molécula, o metano é muito mais prejudicial ao nosso clima”, acrescentou Nisbet.

Barato e eficaz

No início desta semana, o novo presidente do Turquemenistão, Serdar Berdimuhamedov, revelou um roteiro de medidas destinadas a combater os colossais vazamentos de gás do país.

A iniciativa abre caminho para que o país se junte a outros 150 que já assinaram o Global Methane Pledge – negociado na cúpula do clima COP26 em Glasgow – para reduzir as emissões globais de metano em 30% até 2030.

Apesar do custo modesto de tapar esses vazamentos, a indústria de petróleo e gás, responsável por 40% de todas as emissões de metano, reluta em agir, lamentou a Agência Internacional de Energia (AIE) em seu último relatório “Global Methane Tracker” publicado em fevereiro. Um investimento de US$ 100 bilhões – equivalente a “menos de 3% da receita líquida recebida pela indústria de petróleo e gás em 2022” – seria suficiente para evitar três quartos de todos os vazamentos de metano causados ​​pela indústria, escreveu a AIE.

De acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPPC), uma redução de 45% nas emissões de metano até 2030 evitaria um aumento global da temperatura de 0,3°C nos próximos 20 anos – colocando a redução das emissões de metano entre as melhores chances da humanidade de limitar a aquecimento.

Este artigo foi adaptado do original em francês por France24.